Ōkami – sur les traces du loup japonais

 

Au Japon, le loup a été vénéré pendant des siècles : il est encore l’objet d’un culte dans des sanctuaires de la région de Nara ou des montagnes de Chichibu. Décimé au cours du XIXe siècle, le dernier loup du Japon, Canis Lupus Hodophylax, aurait été tué en janvier 1905 et personne ne semble l’avoir revu depuis.

Ce grand prédateur manque aujourd’hui à la biodiversité nippone. Cerfs et sangliers ont envahi les espaces naturels, créant des dégâts considérables et mettant en danger les écosystèmes. Face à cette situation, certains, comme le Professeur Maruyama, à la tête de la Japan Wolf Association, préconisent la réintroduction d’un loup dans les forêts japonaises.

Mais d’autres, dans la préfecture de Saitama, prétendent que le loup japonais n’a pas disparu et n’attend que d’être redécouvert …

Article en français

 

In Japan, the wolf has been revered for centuries: it is still worshipped in shrines in the Nara region or in the Chichibu mountains. Decimated during the 19th century, the last wolf in Japan, Canis Lupus Hodophylax, was reportedly killed in January 1905 and no one seems to have seen him since.

This great predator is now missing from Japan’s biodiversity. Deer and wild boar have invaded natural areas, causing considerable damage and endangering ecosystems. Faced with this situation, some people, such as Professor Maruyama, chairman of the Japan Wolf Association, are advocating the reintroduction of a wolf into Japanese forests.

But others, in Saitama prefecture, claim that the Japanese wolf has not disappeared and is only waiting to be rediscovered…

Post in English

Panoramic montage of several photos of the city of Nara from the summit of Mount Wakakusa, with a sika deer in the foreground. Nara, Japan, December 7, 2019. Montage panoramique de plusieurs photos de la ville de Nara depuis le sommet du Mont Wakakusa, avec un cerf sika au premier plan. Nara, Japon, 7 decembre 2019.
Sika deer among tourists in the park of the former capital of Japan, Nara. Nara, Japan, December 7, 2019. Cerfs et biches sika au milieu des touristes, dans le parc de l'ancienne capitale du Japon, Nara. Nara, Japon, 7 decembre 2019.
A path among the trees of the Kasugayama primary forest, at the gates of the city of Nara: it was a few kilometres away that the last known wolf in Japan was killed in 1905. Nara, Japan, December 7, 2019. Un chemin au milieu des arbres de la foret primaire de Kasugayama, aux portes de la ville de Nara : c'est a quelques kilometres que le dernier loup connu du Japon a ete tue en 1905. Nara, Japon, 7 decembre 2019.
Professor Naoki Maruyama, President of the Japan Wolf Association. Subashiri, Japan, December 5, 2019. Le professeur Naoki Maruyama, president de la Japan Wolf Association. Subashiri, Japon, 5 decembre 2019.
The Mitsumine Shinto Sanctuary in Chichibu-Tama-Kai National Park is dedicated to the wolf. Chichibu, Japan, December 3, 2019. Le sanctuaire shinto de Mitsumine, dans le parc national Chichibu-Tama-Kai, consacre au loup. Chichibu, Japon, 3 decembre 2019.
Statue of a guardian of the Shinto sanctuary of Mitsumine, in the form of a wolf with a closed mouth. Chichibu, Japan, December 3, 2019. Statue d'un gardien du sanctuaire shinto de Mitsumine, sous la forme d'un loup avec la gueule fermee. Chichibu, Japon, 3 decembre 2019.
Omamoris (lucky charms) and ofudas from the Mitsumine Shinto Sanctuary hanging from the branches of a tree in the sanctuary. Chichibu, Japan, December 3, 2019. Omamoris (amulettes porte-bonheur) et ofudas du sanctuaire shinto de Mitsumine accroches aux branches d'un arbre dans le sanctuaire. Chichibu, Japon, 3 decembre 2019.
Three women from behind in the yohaiden (a room of worship to worship from afar) which overlooks the valley and allows to venerate the Okumiya sanctuary, at the top of Mount Myohogadake. Mitsumine Shrine. Chichibu, Japan, December 3, 2019. Trois femmes de dos dans le yohaiden (salle de culte pour se prosterner de loin) qui surplombe la vallee et permet de venerer le sanctuaire Okumiya, au sommet du Mont Myohogadake. Sanctuaire Mitsumine. Chichibu, Japon, 3 decembre 2019.
Japanese cypress forest in Chichibu-Tama-Kai National Park. Chichibu, Japan, December 3, 2019. Foret de cypres du Japon dans le parc national Chichibu-Tama-Kai. Chichibu, Japon, 3 decembre 2019.
Statue of a wolf open mouth from the small Shinto sanctuary of Igari. Chichibu, Japan, December 1, 2019. Statue de loup gueule ouverte du petit sanctuaire shinto d'Igari. Chichibu, Japon, 1 decembre 2019.
Miyamasumitake Shrine dedicated to the wolf, a few meters from Shibuya Station. Tokyo, Japan, December 2, 2019. Sanctuaire Miyamasumitake consacre au loup, a quelques metres de la gare de Shibuya. Tokyo, Japon, 2 decembre 2019.
Michiko Hayashi, photographer, and his artist's book "Hodophylax, the guardian of the path" in the restaurant "Metugama" of the historian of photography Iizawa Kotaro. Tokyo, Japan, 6 December 2019. Michiko Hayashi, photographe, et son livre d'artiste "Hodophylax, the guardian of the path" dans le restaurant "Metugama" de l'historien de la photographie Iizawa Kotaro. Tokyo, Japon, 6 decembre 2019.
The skull of a Japanese wolf at the municipal museum of Mount Fuji in Susono. Susono, Japan, December 5, 2019. Le crane d'un loup japonais au musee municipal du Mont Fuji de Susono. Susono, Japon, 5 decembre 2019.
A specimen of Japanese wolf (Canis Lupus Hodophylax) stuffed, in the gallery of the Natural History Museum of Tokyo, among other stuffed animals. Tokyo, Japan, December 6, 2019. Un specimen de loup japonais (Canis Lupus Hodophylax) empaille, dans la galerie du Musse d'Histoire Naturelle de Tokyo, au milieu d'autres animaux empailles. Tokyo, Japon, 6 decembre 2019.
Alex Martin, journalist at the Japan Times: he is the author of the first articles on a possible rediscovery of the Japanese wolf. Tokyo, Japan, 9 December 2019. Alex Martin, journaliste au Japan Times : il est l'auteur des premiers articles sur une possible redecouverte du loup japonais. Tokyo, Japon, 9 decembre 2019.
Hirashi Yagi on a trail in the Okuchichibu Mountains. Chichibu, December 2, 2019. Hirashi Yagi sur un sentier dans les montagnes d'Okuchichibu. Chichibu, 2 decembre 2019.
Hirachi Yagi, Alex Martin and members of the association "NPO - Looking for Japanese Wolves" walk on a mountain trail to reach the infrared cameras installed on the ridge and change their memory cards and batteries. Chichibu, Japan, December 2, 2019. Hirachi Yagi, Alex Martin et des membres de l'association "NPO - Looking for Japanese Wolves" marchent sur un sentier de montagne pour rejoindre les cameras a detection infra-rouge installees sur la crete et changer leurs cartes-memoire et leurs batteries. Chichibu, Japon, 2 decembre 2019.
Hiroshi Yagi and a member of the association change the memory card and batteries of an infrared camera installed on a tree in a mountain ridge in the Okuchichibu massif. Chichibu, Japan, December 2, 2019. Hiroshi Yagi et un membre de l'association change la carte-mémoire et les batteries d'une camera à detection infra-rouge installe sur un arbre d'une crete de montagne, dans le massif d'Okuchichibu. Chichibu, Japon, 2 decembre 2019.
An infra-red detection camera to photograph animals passing by. Yagi and his association have installed about 70 of them in the Okuchichibu mountains, known for their wolf cult. Chichibu, Japan, December 2, 2019. Une camera a detction infra-rouge pour photographier les animaux qui passe a proximite. Yagi et son association en ont installe environ 70 dans les montagnes d'Okuchichibu, connues pour leur culte du loup. Chichibu, Japon, 2 decembre 2019.
The Okuchichibu Mountains where the Japanese wolf, officially extinct since 1905, could still be found. Chichibu, Japan, December 2, 2019. Les montagnes d'Okuchichibu ou pourraient se trouver encore le loup japonais, officiellement eteint depuis 1905. Chichibu, Japon, 2 decembre 2019.